Type to search

Breaking News ब्लॉग मुख्य बातम्या

Blog : अभैद्य मालेगाव किल्ला

Share

सन 1740 मध्ये पेशव्यांच्या सरदारांनी नरोशंकर यांनी भुईकोट किल्ला (किल्ला डोंगरावर नव्हे तर सपाट जमीनीवर बांधलेला किल्ला) बांधला, भुई म्हणजे मराठीतील भूमी. हा किल्ला आता मालेगाव किल्ला म्हणून ओळखला जातो. पुरातत्वशास्त्राच्या अहवालानुसार, हा किल्ला नरोशंकर यांनी बांधला होता हे सिद्ध करणारे कोठेही नाव नाही व पुरावा नाही.

हा किल्ला शहराच्या जवळच असून मालेगाव हा मुंबई-आग्रा महामार्गाशी जोडला गेल्याने किल्लयापर्यंत जाणे खूप सोपे आहे. हा किल्ला मौसम नदीच्या अगदी जवळ आहे. 100.33 चौरस मीटर क्षेत्रात हा किल्ला चौकोनी आकाराचा आहे. किल्लयाभोवती विटाने दोन सुरक्षा भिंती बांधल्या आहेत. भिंती 20 मीटर उंची आणि 3.35 मीटर रुंदीच्या आहेत. मौसम नदी किल्ल्याचे नैसर्गिक संरक्षण म्हणून काम करते. 25 फूट खोली आणि 16 फूट रुंदीसह सुरक्षेसाठी येथे खड्डेही बांधले आहेत. पुरातत्व खात्याच्या अहवालानुसार, नदीच्या पाण्याने भरण्यासाठी खंदकांचा वापर केला जात असे.

सन 1818 मध्ये ब्रिटिशांनी पेशव्यांचा पराभव केल्यानंतर महाराष्ट्रातील सर्व किल्ले त्यांच्या ताब्यात घेण्यात आले आणि हा किल्लाही त्याला अपवाद नव्हता. हा किल्ला ताब्यात घेण्याची कहाणी ब्रिटिशांनी नोंदविली आहे. परांजपे यांच्या ‘मराठ्यांचं लढाईचा इतिहास’ या पुस्तकात या दस्तऐवजाचा संदर्भ देण्यात आला आहे. त्यानुसार, 16 मे 1818 रोजी लेफ्टनंट कर्नल मॅकडॉवेलने आपल्या सैनिकांसह किल्लयाला वेढले. किल्ल्याच्या सामर्थ्याबद्दल इंग्रजांना काही माहिती नव्हती आणि किल्ला छोटा असल्याने त्यांनी ते हलके घेतले.

किल्ल्यात प्रवेश करण्याचा प्रयत्न केल्यावर त्यांना भिंतीचा काही भाग तोडण्यात यश आले, पण जेव्हा ते घडले तेव्हा तेथे आणखी एक भिंत होती. हे पाहून ब्रिटिश अभियंता लेफ्टनंट नॅटिसने शिडी वापरुन दुसर्या भिंतीवर चढण्याचा प्रयत्न केला पण शिडी कोसळली आणि नाटिस ठार झाला.

मॅकडॉवेलची छावणी दक्षिणेस होती आणि त्यानंतर ते मौसम नदीच्या उजव्या बाजूला हलविण्यात आले. पावसाळ्याची सुरूवात होत असतानाच छावणीला नदीतील पुराचा धोका होता, म्हणून त्यांनी छावणी शहराच्या कडेला हलविली. नदीच्या दक्षिणेला झाडाखाली आश्रय घेत सैनिकांनी गडावर तोफांचा हल्ला सुरू केला.

ब्रिटिशांनी नदीला समांतर खंदक खोदले होते. ब्रिटिशांची फौज दररोज वाढत होती पण किल्ल्यातील लोक किल्ल्यात बंद झाले. साधारण 16 ते 29 मे दरम्यान ब्रिटीश सैन्याने किल्ला जिंकण्याचा प्रयत्न केला परंतु अयशस्वी झाला.

1 जून रोजी पुन्हा छावणी हलविण्यात आली आणि 5 जून रोजी हॉवित्झर तोफांनी हल्ला करण्यात आला पण त्याचा काही उपयोग झाला नाही. त्यानंतर अहमदनगरहून आणखी तोफांची सैन्य मागविण्यात आली. पण मात्र 11 जून रोजी सकाळी गडाच्या दोन तोफखाण्याच्या खोल्या पेटल्या आणि त्याचा स्फोट झाल्यामुळे किल्ल्याच्या भिंती कोसळल्या आणि अखेर 13 जून रोजी किल्ल्यांना इंग्रजांनी ताब्यात घेतले.
किल्लयात जाण्यासाठी एकच मार्ग आहे, खंदक ओलांडल्यानंतर दोन दरवाजे आहेत जिथून किल्लयात प्रवेश केला जाऊ शकतो. किल्लयाची भिंत आणि हल्ला करण्याच्या दारात एक जागा आहे, जी प्रत्येक किल्लयाच्या संरचनेत सामान्य असते.

किल्ल्यात अजूनही एकच रचना उरली असून त्याला ‘रंगमहाल’ असे म्हणतात. किल्लयात सध्या तबेलला, सैनिकांसाठी खोल्या आणि सुरक्षा भिंतीवर जाण्यासाठीच्या पायर्‍या सुरक्षिततेच्या भिंतीची रुंदी वापरुन बनविलेली आहेत. किल्लयाला पश्चिम आणि दक्षिण-पश्चिम बाजूला विहिरी बांधल्या आहेत. गडाच्या चारही बाजुंनी तोफांसाठी जागा असून बुरुज बांधले आहेत. पारंपारिक म्हणीनुसार हा किल्ला नरोशंकरांनी बांधला असला तरी हा किल्ले पेशव्यांच्या ताब्यात होता कारण तो त्यांचे सरदार होते.

-प्रशांत निकाळे

Tags:

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

error: Content is protected !!